Rennen

Showdown bei Lance Armstrongs Ranch

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Anonim

Inmitten all der großen Austragungsorte dieser Veranstaltung - den langen, großen, glänzend bemalten Specialized-, SRAM- und Subaru-Trek-Anhängern, die mobile Basislager für einige der schnellsten Menschen der Welt auf knorrigen Reifen sind; die verlockenden Trek und Orbea Demoräder; das LIVESTRONG-Hospitality-Zelt serviert Shi-Shi-Sandwiches auf frischen Baguette-Brötchen; Der Juan Pelota Mobil-Food-Truck bietet Gourmet-Eiskaffee direkt neben einem Stand, der organische All-Beef-Patties aus Austins eigener Hat Creek Burger Co. kocht - es ist leicht zu vergessen, dass dieses Anwesen das Versteck des vielleicht größten Fahrrads im Hügelland ist Rennfahrer aller Zeiten: Lance Armstrong.

Wenn man an Armstrongs Ranchhaus vorbeischaut, das an der Spitze eines visuell beeindruckenden Steilhangs liegt, könnte man diesen Ort für ein idyllisches, halbtrockenes Mountainbike-Gebiet in Kalifornien, Utah oder Spanien halten. Aber das ist kein anderer Ort. Das ist Texas.

Am Fuße dieser zerklüfteten Landschaft, 45 Minuten westlich von Austin, durchquert der Pedernales-Fluss ein tiefes Tal, aus dem sich schroffe Bergkämme erheben - Hügel, die mit knorrigen Zedern, Kaktusfeigenkakteen und kniehohen Gräsern übersät sind. Die Gelegenheit, diese Landschaft zu genießen, ist ein wichtiger Teil der Teilnahme an diesem Rennen, der Mellow Johnny's Spring Classic. Der andere Teil, zweifellos, reitet die fast 10-Meilen-Wege, die sich durch Armstrongs 447-Morgen-Eigentum wickeln.

In diesem Jahr verkürzten die Organisatoren aufgrund einer UCI-Regel, die Pro-Mountainbike-Kurse auf weniger als vier Meilen limitierte, die Schleife, um das Beste aus dem Trail-System von Armstrong aufzunehmen und gleichzeitig die Zuschauererfahrung zu maximieren. Amateure nahmen eine Runde von etwa acht Meilen auf. (Nein, Armstrong kam dieses Jahr nicht zum Rennen. Er hatte eine Einladung angenommen, an dem exklusiven Correspondents Dinner des Weißen Hauses teilzunehmen. "Es war ein lebenslanger Traum von ihm", sagte Armstrongs enger Freund John "College" Korioth diesem Reporter als zufällig am Sonntagmorgen bei einer Radtour über den Aufenthaltsort des Ranchbesitzers geprahlt wurde.)

Elf Pro-Frauen starteten am Samstag um 10:30 Uhr unter bedeckten Himmel die Startlinie des Expo-Bereichs. (Ein kleinerer Bereich als erwartet, aufgrund konkurrierender und besser bezahlter, aber weniger prestigeträchtiger Veranstaltungen im ganzen Land.)

Lunas Georgia Gould nahm den Lochschuss und fiel schnell in die technisch anspruchsvolle erste Hälfte des 3, 7-Meilen-Kurses. Sie loderte durch das Labyrinth der Singletrails, die sich an der Talseite entlangschlängelten, sich dutzendmal dichtend auf sich selbst zurückzogen, durch schmale Stände von stacheligen Bäumen schlängelten und felsige Rinnen durchquerten.

Gould verließ das Labyrinth mit einem beträchtlichen Vorsprung auf Lea Davidson von Specialized und lud den ersten von zwei, lockeren Jeep-Road-Anstiegen hoch, die die zweite Hälfte des Kurses markieren. Der erste Hügel, neu für 2011, und frech genannt Mt. Juantoux erhebt sich mit strenger Strenge aus einem trockenen Bachbett. Dutzende von Zuschauern säumten den oberen Teil des Hügels, jubelten und lärmten Kuhglocken. Der zweite Anstieg folgt einem schnellen Abstieg, der eine Reihe von Blindtröpfchen von Kalksteinfelsen aufweist und länger, aber weniger steil ist.

Nachdem sie den zweiten Anstieg absolviert hatte und durch das weitläufige Start-Ziel-Gebiet segelte, um die zweite von vier Runden im Pro-Frauenrennen zu beginnen, hatte Gould bereits eine Minute Vorsprung auf Davidson und die Mexikanerin Daniela Campuzano vom Turbo Bike Team. Sie fuhr fort, eine Runde über eine Minute in ihre Konkurrenten zu legen und sagte während der Interviews im Ziel, dass sie einfach nur Spaß am Fahrradfahren hatte.

"Es war einer dieser Tage, an denen ich gar nicht merkte, dass ich Rennen fuhr, weil ich so viel Spaß hatte", sagte Gould, deren ansteckendes Lächeln und ihre blauen Augen sich auf dem Podium neben Davidson und Campuzano zeigten .

Über den Veranstaltungsort und den Kurs fügte sie hinzu: "Es ist wirklich egal, was ich denke, solange es eine großartige Zuschauererfahrung bietet, obwohl ich es wirklich mochte. Dies sind die Arten von Ereignissen, die wir brauchen, wenn wir es tun den Sport wachsen lassen. "

Um 13 Uhr, zum Start des Pro-Rennens der Männer, lösten sich die Wolken und erhöhten die Temperatur bis Mitte der 90er Jahre. Allerdings konnte die heiße Sonne die in der Luft schwebende sumpfige Feuchtigkeit nicht abbrennen. Max Plaxton, Vorjahressieger, war einer von vielen Rennfavoriten, die eine Eisweste an den Start brachten. Plaxtons Teamkollege, der nationale Meister Todd Wells, packte gefrorenes Wasser in sein Trikot. Insgesamt reihten sich 70 Profis in fünf Reihen auf.

Unter den Underdog-Rennfahrern am Ende des Feldes waren Texas die besten Hoffnungen auf eine Top-Platzierung: Bryan Fawley von Orbea, ein 26-jähriger Musclular, und Matt Gordon von Cycle Progression, 40, ein Austin-Feuerwehrmann, der Armstrong als Kind aufwuchs in den Vororten von Dallas. Ihre Gegenaltern erklären vielleicht ihren unterschiedlichen Optimismus.

"Wenn ich eine Top 15 bekomme, kann ich ein Weltcup-Rennen starten", sagte Fawley.

"Ich werde wahrscheinlich überrundet", sagte Gordon.

In einer wirbelnden Staubwolke, akzentuiert durch die schwere Trockenheit der Gegend und einen steifen Südwind, stürmten die Männer auf dem Kurs. Ein junger Australier, Josh Carlson von Rockstar-Giant, hat das Loch geschossen. Später wurde er jedoch bei der ersten felsigen Abfahrt flach und wurde durch eine Reihe von CO2-Kanisterfehlfunktionen gefällt. "Ich dachte wirklich, ich könnte es Linie für Linie nehmen", sagte er nach dem Rennen. "Ich liebe diesen Kurs. Erinnert mich an Zuhause."

Beim zweiten der fünf Runden des Männerrennens stellte Todd Wells von Specialise eine Lücke gegenüber einer kleinen Gruppe von Verfolgern her, darunter sein Teamkollege Max Plaxton, Sam-Schultz von Subaru-Trek und Sam Sid Taberlay von Kenda-H2O Overdrive. In der dritten Runde schien es, dass Wells mit diesem Rennen wegfuhr und den Gipfel des Berges erklomm. Juantoux zum Chorus-Beifall einer tollwütigen Menge mit einer halben Minute Vorsprung auf Plaxton.

Aber in der vierten Runde erwischte Plaxton seinen Landsmann Wells und in der fünften Runde warf er ihn kurzerhand zurück und fuhr zum zweiten Mal in Folge ins Ziel. Auf dem Liegestuhl in der Specialized Compound nach dem Rennen liegend, sah Wells ein bisschen erschrocken aus, aber immer freundlich, sagte: "Als Plaxton mich erwischte, bin ich irgendwie mental gebrochen. Ich wurde wirklich heiß. Er griff nicht so sehr an "Ich bin einfach so weitergefahren, was sich für mich als viel zu schnell herausgestellt hat. Ich habe einfach abgeschaltet."

Für Plaxton, einen blonden, steingesichtigen Kanadier, dessen helle Hautfarbe von seinen Anstrengungen rot gefärbt war, war dieser Sieg ein weiteres Sprungbrett, auf dem er hofft, bald auf der Weltcup-Strecke in Vollzeit antreten zu können. "Ich muss noch einen Schritt weiter gehen, wenn ich 2012 bei den Olympischen Spielen antreten werde", sagte Plaxton. "Sie können alle diese kleineren UCI-Rennen um zehn Minuten gewinnen, aber das bedeutet nicht, dass Sie zu den Olympischen Spielen gehen."

Als die Finisher weiter hinten auf dem Feld in den Expo-Bereich sickerten - Gesichter, Arme und Schienbeine, die in Staub gehüllt waren - kollabierten sie in dem Schatten, den sie finden konnten. Die Locals Gordon und Fawley holten sich in den ersten Runden Fahrer für Fahrer ab, um die Plätze 18 und 19 zu erreichen, ohne von Plaxton überrollt zu werden.